Життя цікаве

Динозаври відкладали яйця в теплі



ДинозаврДеякі види динозаврів мали відкладати яйця в безпосередній близькості від геотермальних джерел, щоб пар, що піднімається від них, обігрівав кладку.


Автори працювали в Аргентині. Вони виявили 80 кладок яєць, розташованих на відстані трьох метрів і менш від геотермальних джерел. У середньому кладки містили від 3 до 12 яєць, але в деяких випадках їх число досягало 35 штук. По зовнішніх ознаках учені визначили, що яйця належали неозауроподам — групі рептилій, родинної зауроподам (гігантським динозаврам, що пересувалися на чотирьох кінцівках).


Хімічний аналіз мінералів з яєчної шкарлупи показав, що яйця протягом одного-двох місяців зазнали нагрівання до 60-100 градусів Цельсія. Товщина шкарлупи яєць діаметром 21см варіювалася від 1,29 до 7,54мм.



На думку вчених, максимальної товщини шкарлупа була на момент кладки, але під впливом розчинених у воді гарячих джерел кислот шкарлупа поступово стоншувалася. До моменту вилуплення дитинчат шкарлупа ставала досить тонкою для того, щоб її можна було зруйнувати зсередини.
Життя цікаве

Екстрим на дні



Nautilia profundicolaАмериканські біологи досліджували новий вид бактерій Nautilia profundicola, що живуть на глибині більш 2,5 км у Тихому океані неподалік від узбережжя Нової Зеландії. Ці крихітні істоти паразитують на так званих помпейських черв’яках (Alvinella pompejana), які живуть у системах гідротермальних жил («чорних курцях»).


Умови в цих гарячих трубках, що представляють собою вихід нагрітих магмою розчинів, видалося б, зовсім не підходять для живих організмів. По-перше, у них висока температура (приблизно 300-350°С) і тиск в 250-300 атмосфер. По-друге, «курець» оточений щільною суспензією, у якій присутні метан, сірководень і рудні з'єднання, усього близько 15 хімічних елементів. Але найголовніша проблема для істот, що населяють гідротермальну жилу, полягає в значній різниці температур між поверхнею «курця» і навколишньою водою.


Помпейський черв’як пристосувався до цих суворих умов за допомогою симбіозу з бактеріями, які на зразок хутра огортають його тіло – такий захисний шар може досягати 1см. З'ясувалося, що бактерії мають ген RGY, за допомогою якого вони здійснюють частину життєво важливих хімічних реакцій за участю сірководню, а також витримують коливання температур у кілька десятків градусів.


Дотепер цей ген зустрічався тільки в мікроорганізмів, що живуть при температурі вище 80°'С и, що гинуть у більш прохолодній воді, однак Nautilia profundicola здатна жити й при більш низьких температурах.
Відомо, що анаеробні бактерії, що не живуть у кисні, живуть навіть у гірських породах – так, наприклад, мікроорганізми були виявлені в породах південноафриканської золоторудної шахти на глибині 2,8 км, де температура становила 60°С. А Кольська надглибока скважина показала, що умови для проживання мікроорганізмів є навіть на глибині більш 12 км.
Життя цікаве

Сучасні велосипеди

У порівнянні з іншими видами транспорту у велосипеда є незаперечні переваги. Він і дешевий, і не має потреби в паливі, і не забруднює атмосферу. А ще він дуже маневрений і мобільний, що особливо важливо для великих міст, де часті пробки. І ще один безперечний плюс: їзда на велосипеді – гарне фізичне навантаження, ефективний засіб боротьби з гіподинамією – малорухливим способом життя. Усе це сприяє неухильному росту популярності велосипеда в самих різних країнах. У Голландії, наприклад, на 14 мільйонів жителів доводиться близько 10 мільйонів велосипедів.

Прообраз сучасного велосипеда – селерифер (дослівно «виробник швидкості») уперше з'явився у Франції в 1791 році. Цей винахід графа Меді де Сіврака мало нагадував сьогоднішню модель: двоколісний самокат з дерев'яною рамою без педалей і керма. Переднє колесо не поверталося, а тому їхали на ньому тільки по прямій, відштовхуючись від землі ногами.

В 1792 році німецький офіцер, лісничий князя Баденського Карл Фрідріх Дрез оснастив селерифер керованим переднім колесом.
Перший велосипед з педалями й кермом був побудований у Росії кріпосним ковалем Артамоновим. Саме на ньому перший велосипедист прїхав від Верхотур’я на Уралі до Москви. Юрба людей, тих, що зібралися на Ходинському полі, зі здивуванням спостерігала за дивним двоколісним візком Артамонова. Доля візка Артамонова виявилася сумною: він був доданий до царської колекції рідкостей і незабаром забутий.
Француз Дінер взяв у 1818 році патент на «дрезину» у своїй країні, уперше назвавши її «велосипедом», тобто «швидконогим» ( від латинських слів «velox» – швидкий і «pedis» – нога).

В 1830 році німець Пилип Фішер побудував екіпаж із двометровим переднім колесом з педалями, і маленьким заднім. Вилки коліс він з'єднав штангою й на ній розташував сідло. У тому ж році англієць Кіркпатрік Макміллан удосконалив новинку: хитні педалі з'єднав важільним механізмом із заднім колесом, яке зробив більше переднього, на обидва колеса надягнув залізні обручі. В 1853 році німець Мориц Фішер побудував екіпаж з педалями на передньому колесі й гальмом на задньому.

Довгий час велосипеди виготовлялися з дерева. В 1867 році Каупер придумав дуже легкі колеса з маточиною, що висить на дротових спицях. В 1869 році з'явилися велосипеди з металевою рамою. Тоді ж француз Мішо вперше організував фабричне виготовлення велосипедів. Співвітчизник Мішо Тевенона придумав велосипедні шини з каучуку, а французький фабрикант Сюрирей уперше застосував у велосипедах шарикопідшипники. Це було дуже важливе вдосконалення, роком пізніше, у 1870-му, англійський винахідник Лоусон увів ланцюгову передачу від педалей на заднє колесо. Швидкість велосипедиста після цього настільки зросла, що він міг змагатися з верховим конем.

Свій сучасний вид велосипед отримав в 80 - 90-ті роки XIX століття. Дублінський ветеринар Данлоп в 1885 році спорядив колеса велосипеда свого дванадцятирічного сина пневматичними шинами з гутаперчевого шланга, що кріпилися до обода за допомогою полотняної стрічки. Він же придумав клапан, що дозволяв легко й швидко накачати колесо, але, що не випускало повітря назовні. Хлопчик їздив на цьому велосипеді досить довго, не привертаючи нічиєї уваги, поки один заїжджий комівояжер, уражений легкістю ходу велосипеда, не оцінив його по гідності й не вказав винахідникові на цінність його знахідки. Тільки тоді, в 1888 році, Данлоп взяв патент і незабаром налагодив промислове виробництво пневматичних шин. Вони швидко поширилися по всім світу. Пізніше М. Іванов удосконалив їх, запропонувавши роздільно виготовлені камеру й покришку.
В 1880-ті роки людство пережило новий «велосипедний бум». З 1890 року почався бурхливий розвиток велосипедної промисловості.

Життя цікаве

Сучасні методи аналізу ДНК відкривають нові можливості археологам

ДНК, який залишився в останках давно померлих рослин, тварин або людей, допомагає прямо заглянути в історію еволюції. Поки дослідження такого роду на споконвічних членах нашого власного виду були утруднені внаслідок нездатності вчених виділити прадавню ДНК сучасної людину через поганий стан ДНК.

Тепер дослідження Сванте Паабо з Інституту еволюційної антропології в Лейпцизі, долає цю перешкоду й показує, як можна безпосередньо аналізувати ДНК із прадавніх останків нашого власного виду, який жив близько 30 тисяч років тому.

ДНК - спадкоємний матеріал, що втримується в ядрах і мітохондріях усіх клітин організму - може зберігатися, якщо дозволять умови, протягом декількох десятків тисяч років. Такі прадавні ДНК надають ученим унікальну можливість безпосередньо заглянути до генетичного складу організмів, які вже давно зникли з лиця Землі. Прадавні ДНК, виділені з кісток вимерлих тварин, таких, як мамонти, а також прадавніх людей, наприклад, неандертальців, успішно вивчалося в останні роки.

Дослідження прадавніх ДНК куди складніше, ніж ДНК сучасних людей, тому що перед визначенням нуклеотидної послідовності фрагменти ДНК ампліфіцируються (множаться) з використанням полимеразної ланцюгової реакції (ПЦР) і запалів-праймерів, орієнтованих на певні послідовності ДНК. Ці праймери, однак, однаково ампліфіцирують і ДНК прадавньої людини, і ДНК людей, які працювали з останками й неминуче забруднили їх власні ДНК. Крім того, із часом ДНК, як правило, розпадається на короткі фрагменти, які не ампліфіціюються при ПЦР. Таким чином, висновки про генетичний склад прадавніх люди нашого власного виду були неоднозначні.

Щоб подолати цю проблему, Паабо і його колеги використовували для дослідження мітохондриальної ДНК останків чоловіка, що жив на території Росії (стоянка Костенки-14, Воронезька область) близько 30 тисяч років тому, більш новий метод секвенирування ДНК, відомий як "секвенірування другого покоління". Він дозволяє дослідникам "читати" безпосередньо із прадавніх молекул ДНК, без використання ампліфікації. Крім того, з його допомогою можна визначати послідовність дуже коротких фрагментів ДНК, які типові для прадавніх останків. Довжина фрагментів і інші особливості, такі, як хімічні зміни, характерні для прадавніх ДНК, дозволили дослідникам розрізнити справжні прадавні ДНК від імовірних сучасних забруднень. "Тепер ми можемо робити те, що я вважав неможливим усього рік тому", - говорить Паабо.

Застосування цієї технології для дослідження останків людей, що жили десятки тисяч років тому, відкриває можливості для одержання відповідей на низку питань про еволюцію й передісторії нашого виду, яке було неможливим з використанням попередніх методів. Наприклад, чи є люди, що жили в Європі 30000 років тому, предками сучасних європейців або вони були витиснуті більш пізніми іммігрантами, які принесли із собою такі нові технології, як сільське господарство?

Паабо і його колегам вдалося визначити, що мітохондриальна ДНК прадавнього чоловіка належала до гаплогрупи "U2", яка з невисокою частотою поширена в Північній Африці, Південній й Західній Азії і Європі. Але, - говорить автор дослідження, - сама присутність цієї гаплогрупи серед сучасних європейців, незважаючи на її рідкість, указує на певний зв'язок між палеолітичними мисливцями й сучасним населенням Європи.
Життя цікаве

Пояснене друге призначення зябер риб

Нове дослідження, проведене біологами з канадського університету Брендона (Brandon University), додало свідчень на користь гіпотези, що стверджує, що зябра споконвічно знадобилися рибам не для того, щоб вбирати розчинений у воді кисень.

Пітер Ромбо (Peter Rombough) і його помічниця Кларис Фу (Clarice Fu) припускають, що еволюції зябер сприяла необхідність підтримувати хімічний баланс із зовнішнім середовищем.

Пояснимо на простому прикладі: якщо людина буде довго тримати долоні або ступні у воді, то вони незабаром стануть зморщеними, щось схоже могло б відбутися й з рибою, якби не було постійного обміну іонами натрію й калію між організмом і водою.

Саме для цих цілей риби могли "винайти" і вдосконалити зябра ще в давності. Але так уже історично склалося, що майже всі іхтіологи (а за ними й усі інші люди) дотримуються думки, начебто зябра потрібні насамперед для екстракції з води кисню.

Нове дослідження надало перший прямий фізіологічний доказ "другої" гіпотези. У якості піддослідної тварини виступила райдужна форель (Oncorhynchus mykiss). Її личинки повинні були показати, яка активність з'являється раніше – обмін киснем або іонами (ці дані свідчили б про те, що було еволюційно первинним).

Личинок помістили в посудину із двома відділеннями: в одному розташувалася передня частина тулуба, де розвиваються зябра, у другому перебував хвіст. Кларис вимірювала рівні обміну іонами Na+ і киснем.
Життя цікаве

Історія Nivea

Історія Nivea бере свій старт в 1911 році, коли бізнесмен Оскар Тропловіц починає займатися розробкою спеціального крему для зволоження шкіри. Саме слово Nivea походить від латинського Nivius, що в перекладі на українську мову звучить як «білосніжний».

Історія Nivea багата різними дослідженнями й експериментами, можливо, що саме завдяки цьому компанія добилася настільки видатних результатів у косметиці й змогла знайти необхідну формулу для всіх жінок. Ісаак Ліфшей, один із приятелів Оскара Тропловіца, створює емульгатор, завдяки якому стало можливо довго зберігати косметику (раніше косметика швидко псувалася, тому що завжди робилася на основі натуральних речовин).

Лихоліття настали для компанії під час Першої Світової Війни, однак, Тропловіц зміг протистояти моторошній інфляції й не дати своїй фірмі розоритися. Nivea пробує зі зміною іміджу, вводить нове пакування – знамениту синю баночку з білим написом «Nivea». З тих пір компанія продовжує активно розвиватися й за 100 років своєї історії добилася дуже багато чого.
Життя цікаве

Історія Barbie

Історія створення Barbie – це історія однієї із самих популярних ляльок в усьому світі. Уперше про неї довідалися в 1959 році на виставці дитячих товарів у Нью-Йорку, США. Першу ляльку Barbie розробила стенографістка Рут Хендлер, а її вартість була всього лише 3 долари. Спочатку Barbie прийняли не дуже тепло, але по закінченні деякого часу продажі різко зросли. Частіше всіх ляльку купували школярки.

В 1961 році в ляльки Barbie з'явився «друг» Кен, а пізніше подружка Мідж і сестра Скіпер. Барбі одержала дуже широку популярність і високі продажі. На сьогоднішній день у ляльки безліч «подружок», «родичок» і «знайомих» ляльок, з якими діти грають із великим задоволенням. В 2004 році на світ з'явився перший мультфільм з Barbie, який звався «Барбі й Лускунчик».

Для багатьох людей самих різних країн лялька Барбі є еталоном, і безліч дітей із задоволенням грають разом з Barbie. Популярність даної ляльки практично не падає, хоч на світовому ринку за останні роки з'явилися досить серйозні конкуренти.
Життя цікаве

Організм павуків досяг верху досконалості

ПаукВивчаючи флору й фауну нашої Землі, із самого початку утворення життя й закінчуючи нашими днями, учені дійшли висновку, що павуки є самими прадавніми істотами на Землі. З'явилися вони задовго до динозаврів і дожили до наших днів з мінімальними мутаціями й змінами в ДНК.

Павуки пережили метеоритні бомбардування, льодовикові періоди, усілякі катаклізми. При цьому вчені відзначають, що еволюція павуків практично стоїть на місці, а це значить, що їх організм досяг верху досконалості.

Своєму виживанню павуки зобов'язані своїй системі харчування. Завдяки особливій будові організму, більшість павуків здатна прожити без їжі до 2-3 років. Деякі з них можуть сидіти у своїй нірці роками, очікуючи поліпшення кліматичних умов.

Існує два основні різновиди павуків, поділювані по здатності поглинання своїх жертв. У першому випадку, павук за допомогою добре розвинених щелеп присмоктується до своєї жертви й попросту висмоктує з неї всі «соки». У другому випадку, коли щелепа в павука не розвинена, він впорскує свій шлунковий сік у порожнину жертви й чекає, поки той не роз'їсть її зсередини, і тільки потім висмоктує«рідину», що утворилася.

Як правило, павуки уникають здобич, що перевищує їх по розмір. Процес поглинання жертви може тягтися дуже довго, часом цілий день, але це стосується лише до дрібних комах, більшу здобич павук переварює значно довше.

Черевце павука складається з досить еластичних тканин, тому воно може розтягуватися до певного моменту, поки повністю не наповниться їжею, а саме — рідиною з здобиччю. Кістяк павука перебуває на зовнішній стороні, тому розтягання кутикули не може тривати нескінченно. Далі для того, щоб лопнула стара кутикула й утворювалася нова, ще більш еластична, павук повинен пережити період линьки. Однак це привілей лише молодих павуків, вони можуть линяти один раз за кілька днів, з віком період між линками збільшується, а в старих павуків і зовсім може пропасти.

Раніше американські вчені розкрили генетичний секрет павукового клею. Дослідники сподіваються в майбутньому синтезувати аналогічну речовину для виробництва клейких сумішей, які можна буде застосовувати в хірургії.

Відомо, що клей, який павук виділяє на центральні спіральні нитки своєї павутини, заснований на складному цукристому полімері за назвою гликопротеїн. Однак невідомо, як діє ця надклейка молекула, або які гени її кодували. Учені з'ясували, що клейкий гликопротеїн формується із двох окремих білків, кожний довжиною 110 амінокислот, які по всій імовірності закодовані генами на протилежному ланцюзі тієї ж самої послідовності ДНК. Дослідники вважаються, що якщо клонувати ці гени й підсилити їх, з'явиться можливість створити зовсім новий клас біологічно сумісних клеїв.
Життя цікаве

Історія компанії Nike

NikeФіл Найт (Phil Knight) — це людина, з якої починається вся історія Nike. Багато не знають, але популярна фірма заснована зовсім недавно — в 1964 році. У той час у США спортивне взуття коштувало дуже дешево — усього лише 5 доларів за пару, однак, її якість була далеко не на найвищому рівні. Після забігу на ногах спортсменів з'являлися мозолі, а в деяких випадках справа доходила навіть до крові. Саме тому спортсмени воліли купувати німецьке взуття, хоч воно й коштувало в 6 раз дорожче. Можна сказати, що із цього моменту й починається історія фірми Nike. Спочатку концепція майбутньої компанії представляла наступною: проектуванням моделі та розробкою дизайну будуть займатися американці, а втіленням усього в життя (шиттям і виготовленням) азіати.

В 1963 році Філ Найт відправився в країну сходу сонця, де уклав контракт із однією невеликою японською компанією, що називався Onitsuka. Завдяки цій угоді, у США з'явилися недорогі якісні кросівки, що одержали назву Tigers. У Найта не було торговельного майданчика й він продавав взуття прямо з борту вантажівки. За перший рік продажу компанія Nike заробила близько 8 тисяч доларів. Знаменитий логотип для компанії Філа Найта придумала студентка Портлендського університету, яка одержала за це досить скромний гонорар — усього лише 35 доларів. До 1975 року вся підошва на спортивному взутті була плоскою. Біллу Боуерману, одному із засновників Найк, спала на думку блискуча ідея. Він подумав: «А чому б не зробити підошву рефленной?». Після того, як цей експеримент був втілений у життя, продажі компанії Nike значно зросли і частка на ринку збільшилася до 50 відсотків (на 1979 рік). Ще одним хитромудрим маркетинговим ходом був контракт із популярним у той час баскетболістом Майклом Джорданом. Всі дітлахи мріяли про пару таких же кросівок, як у великого спортсмена. Завдяки цьому продажі компанії Nike зросли з 870 мільйонів до 4 мільярдів доларів у рік.

На сьогоднішній день Найк — одна з найбільших фабрик по виробництву спортивного одягу та взуття. Загальна чисельність персоналу, що працює в даній американській компанії, становить більш 30 тисяч людей.

Життя цікаве

Сигарети популярних марок кишать небезпечними бактеріями

Сигарети популярних марок кишать небезпечними бактеріями Американські дослідники вибірково перевірили склад сигарет декількох популярних марок і визначили, що бактеріями заражені практично всі.

Про шкоду паління можна писати нескінченно, і проте кількість курців у світі аж ніяк не скорочується. Можливо, нове відкриття американських біологів все-таки дасть їм зайвий привід задуматися: учені виявили, що через сигарети в організм людини можуть потрапляти не тільки смоли й нікотин, але й небезпечні бактерії й інші мікроорганізми.

Авторами дослідження виступили два фахівці Університету Меріленда — один з них — еколог-мікробілог, інший спеціалізується на впливі навколишнього середовища на здоров'я людини. У ході роботи вони вибірково перевірили склад сигарет декількох популярних марок і довели, що бактеріями заражені майже всі. Причому, як зізнаються дослідники, вони заздалегідь були готові до подібного  результату, але реальна кількість мікроорганізмів, які вони виявили, набагато перевищувало всі попередні розрахунки.

- Нас дуже здивувало те, як багато потенційно шкідливих для людини мікроорганізмів живе в сигаретах, — цитує Science Daily провідного автора дослідження, доцента Еммі Р. Сапкоту. - Практично всі популярні на тютюновому ринку продукти буквально кишіли небезпечними патогенами.

Примітно, що кількість і видовий набір бактерій були однакові практично для всіх марок сигарет. Серед самих небезпечних мікроорганізмів, знайдених у тютюновій продукції, — акінетобактерії (інфікують легені й кров), паличкоподібні бактерії (в основному зухвалі шлунково-кишкові захворювання, у т.ч. виразку), бурхолдерії (деякі види провокують інфекції дихальних шляхів), клостридії (збудник багатьох харчових отруєнь і інфекцій легенів), клебсієлли (інфекції легенів і крові) і сінегнойна паличка (вважається причиною близько 10% усіх випадків внутрішньолікарняних інфекцій).

Більш голосні заяви вчені робити поки не вирішуються. Їм ще має слід з'ясувати, як саме ці бактерії здатні впливати на людський організм і наскільки вони реально небезпечні. Але згідно з попередньою гіпотезою, мікроорганізми, що живуть у сигаретах, здатні «отруїти» організм не тільки самого курця, але й того, хто вдихає тютюновий дим опосередковано.

- Якщо ці організми можуть виживати в процесі згоряння сигарети — а ми вважаєм, що можуть, — вони здатні вплинути на розвиток гострих інфекційних і хронічних захворювань, причому як в активних, так і пасивних курців, — говорить Сапкота.

Учені також звертають увагу на те, що організм курця ослаблений впливом сигарет — отрути й смоли підкошують імунітет людини, «випалюючи» слизуваті оболонки його дихальних шляхів. Таким чином, курець зазнає подвійного удару з боку патогенних мікроорганізмів.

Раніше інші дослідники вже вивчали сигарети на наявність патогенних мікроорганізмів, але підхід був трохи іншим. Вони також знайшли в тютюні бактерії, що потрапили в нього із ґрунту й води, але вивчали в основному те, як вони ростуть і розвиваються, потрапивши із сигарет у більш доброчинне середовище. Група Сапкоти ж сконцентрувала свою увагу на загальній кількості й специфіці «сигаретних» бактерій, що дозволило визначити, наскільки вони можуть бути небезпечні для людини.